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Q45:子どもがローランドてんかんと診断されました。良性と聞きましたが治るでしょうか

A 「ローランドてんかん」は、「中心・側頭部に棘波をもつ良性小児てんかん」という長い病名の別名ですが、名前通り良性ですし、小児期の代表的な良性てんかんです。特別な脳障害の無い発達が正常な子どもで、3歳から 14歳にかけて、とくに 5歳から8歳に多くおこります。
 この病気では、主に片側の顔面、手や腕がピクピク・ガクガクとする短いけいれんが特徴的で、睡眠中とくに寝入りばなや朝起きる前に起こります。このとき口の周囲の異常な感覚があり、よだれを流し、意識はあって発作中のことをよく覚えているのに、発作の最中にはしゃべることができなかったということがよくあります。発作が発展すると全身けいれんになりますが、このような全身けいれんになって初めて発作に気づかれることもあります。
 通常は発作回数は少なく、合計でも数回以下の患者さんが大半です。夜ふかしをしたり、生活とくに睡眠のリズムが乱れたときに発作が起こりやすくなることもあります。発作の持続は数分以下のことが多く、てんかん重積状態(発作が止まらず30分以上の長時間持続すること)はあまり起こりません。
 病名に「中心・側頭部に棘波」とありますが、これは脳波で、大脳の中央部から横にかけてあるローランド溝という構造の付近から特徴的なてんかん性異常(ローランド棘波)が出現することをさしています。ローランドてんかんという別名もこのことにちなんでいます。ローランド棘波は睡眠中に多発しますから、このてんかんの脳波検査ではとくに睡眠時記録が大切です。
 経過は良好で、ほとんどの患者さんで思春期以降に自然に発作も止まり脳波のてんかん性異常も消えます。通常は知能にも影響しませんが、一部の患者さんで行動の問題や軽度発達障害を合併することはあります。
 治療については、ごくわずかな数の短い発作が起きただけであれば、服薬を開始しないで自然に治るのを待つこともできます。しかし中には発作が多かったり脳波異常の程度が強いことがありますから、その病状に応じた適切な治療方法を主治医に聞く必要があります。始めは一見この種の良性てんかんのような病状であっても、実は脳病変が隠れていたりすることがありますし、また脳波とくに睡眠時脳波が極端に悪化して、覚醒時に意識消失や脱力をする発作など別の種類の発作が出現したり、知能、言語や行動などに悪影響が及ぶことも例外的にあります。どのような病気についても言えることですが、経過が予想と違う場合は非典型的な病状である可能性があるため主治医と相談して下さい。

(岡山大学病院小児神経科 小林勝弘)


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