日本小児神経学会
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Q25: 子どもが病院でてんかんと診断されました。どのような病気でしょうか。また、治る病気なのでしょうか

A: 人間が体を動かし、色々なことを感じて生きているのは脳の神経細胞の電気活動のおかげですが、てんかんは神経細胞が通常より強い活動をすることにより、てんかん発作が繰り返し起こる病気です。
 てんかん発作は全身のけいれんが最も多いですが、体の一部がぴくぴくしたり、どこかがしびれたりする感覚の異常や、ぼんやりして呼びかけに反応しない状態や、ぼんやりした状態で顔色が悪くなったり、口をもぐもぐさせる動作を伴うことなど様々です。けいれんの場合には、誰がみても発作の症状であるとわかりやすいのですが、その他の軽い症状でも同じようなことが何度も繰り返し起こるので、異常に気づかれることが多いです。脳のどの部位の神経細胞が過剰な活動をするのかによって発作の様子が決まり、患者さん毎にその部位は決まっていますので、発作の度に様々な症状が起こるのでなく、いつも同じような発作症状が起こることが多いのです。
 てんかんの原因には脳の損傷のために神経細胞が過剰な活動をするようになった場合と、脳損傷がない場合があります。子どものてんかんの多くは明らかな脳損傷がないのに起こり、かつ治療に反応しやすい良性のてんかんですが、それぞれの年齢に特有の治りにくいてんかんもあります。
 診断のために、脳波検査で神経細胞の過剰な放電が出ているかどうか、どこからどのように出ているかを調べます。また、てんかんの原因の検査のために、MRIなどの頭の画像検査や血液検査なども行うことがあります。そのような情報を総合して診断しますので、お子さんのてんかんがどういう種類か主治医の先生から説明を受けて下さい。
 さて、治療としては一般的には抗てんかん薬というお薬を用います。それぞれの患者さんに適切な薬を選んで、数年間規則正しく毎日飲んでいただく治療です。抗てんかん薬は神経細胞の過剰な活動を抑え発作を起こりにくくします。まず薬を規則正しく内服することにより、発作が起こりにくい状態がもたらされ、そのような安定した状態が数年以上続くと、薬なしで神経細胞の過剰な活動が起こらなくなることが期待できます。定期的な脳波検査も参考に治療を続けます。子どものてんかんには一定の年齢に達すると発作が止まる良性てんかんがあり、その場合には治療期間もやや異なりますので、主治医の指示に従って治療を受けて下さい。
 このようにてんかんの治療は通常年単位でじっくり取り組む必要があります。治療が長くかかるというとがっかりされるかもしれませんが、てんかんをもつ子どもでは発作以外の時には症状はありませんから、家庭でも学校でもなるべく普通に生活することが大切です。ただし、睡眠不足や疲労など発作が起こりやすくなるような誘因(きっかけ)があれば避ける必要があります。
 以前に、私達の病院で治療したすべての小児てんかん患者さんの長期経過を調査しましたが、8割の患者さんで発作は抑制され、そのうちの半数以上の患者さんで無事に薬を中止出来ていました。このことからも、根気よく治療するとてんかん、特に子どものてんかんはほとんどの場合治るといえます。

      (岡山大学大学院発達神経病態学・小児神経科 大塚頌子)


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